Revivre les souvenirs du camp d'entraînement des Raiders

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Les Raiders de Las Vegas commenceront le camp d'entraînement, comme la plupart des équipes de la NFL, le 28 juillet à leur nouveau siège à Henderson, Nevada.

Cela ne ressemblera en rien au bon vieux temps, lorsque les Silver and Black ont ​​passé près de huit semaines à s'entraîner au motel El Rancho Tropicana à Santa Rosa, à environ 60 miles au nord d'Oakland par l'autoroute 101, de 1963 à 1981.

«Chaque année, lorsque je faisais mes valises pour le camp d'entraînement, je disais à ma femme à quel point je détestais ça», a déclaré le secondeur Phil Villapiano. «Mais en fait, j’ai adoré, car nous nous sommes bien amusés et j’avais hâte d’y arriver.»

L'entraîneur et directeur général Al Davis a trouvé l'El Rancho en conduisant la 101 un jour et a décidé que ce serait l'endroit idéal pour préparer les Raiders pour la saison. Il fit construire deux terrains d'entraînement derrière l'hôtel et les entoura d'une clôture en bois branlante de six pieds.

Il y avait six matchs de pré-saison à l'époque, donc le camp pouvait durer près de deux mois.

C'est à l'El Rancho que les Raiders sont devenus l'une des grandes franchises du sport, au camp d'entraînement et aux mini-camps.

"Nous étions à Santa Rosa trois mois par an", a déclaré l'entraîneur du Temple de la renommée John Madden. "Vous pensez à cela, et comment nous nous sommes entraînés à l'époque, et ils nous jetteraient probablement en prison aujourd'hui.

«J’ai pensé que les conditions météorologiques favorables à la culture du raisin étaient bonnes pour le camp d’entraînement. Frais le matin, chaud l'après-midi, frais la nuit. "

Il n'est qu'à environ 20 miles de Bodega Bay, où Alfred Hitchcock a tourné son film classique, «The Birds», à Santa Rosa, et le brouillard arrive de l'océan Pacifique le soir et reste parfois jusqu'au début de l'après-midi suivant.

Ensuite, la température peut atteindre près de 90 degrés.

«Madden nous a fait chier au camp d'entraînement», a déclaré le porteur de ballon Pete Banaszak. «Ces gars-là sortent aujourd'hui en sous-vêtements, casquettes de baseball et lunettes de soleil et ne mettent pas de coussinets. Nous nous sommes entraînés deux fois par jour en coussinets.

Cependant, lorsque les Raiders en ont fini avec la pratique, le plaisir a commencé.

Une fois les entraînements de l'après-midi terminés, les Raiders avaient environ une heure avant le dîner et beaucoup d'entre eux sont allés à côté de la Bamboo Room et ont bu quelques bières, «pour refaire le plein de liquides».

Fred Biletnikoff, receveur du Hall of Fame, a déclaré: «Il y a certainement des fantômes autour (El Rancho). Les jardins suintaient de la bière.

Non seulement cela, mais c'est aussi là que le plaqueur All-Pro Bob Brown a tiré sur des merles avec son pistolet à l'arrière des terrains d'entraînement, où le secondeur du Hall of Fame Ted Hendricks est monté sur le terrain d'entraînement à cheval, et où le camp d'entraînement n'était pas Ce n'est pas officiel jusqu'à ce que le garde du Temple de la renommée Gene Upshaw se batte avec le joueur de ligne défensif Art Thoms, qui a affirmé qu'Upshaw le tenait dans sept contre sept exercices.

De plus, le terrain d'entraînement de l'El Rancho est l'endroit où le quart-arrière Kenny «Snake» Stabler a déclaré pour la première fois: «Lanceur de lowball, buveur de highball», une ligne qu'il utilisait pour le reste de sa carrière chaque fois qu'il jetait une passe dans le sol.

Mais la vraie action à Santa Rosa s'est déroulée hors du terrain.

Villapiano était connu sous le nom de «Commissaire», car il était en charge des tournois que les Raiders disputaient en dehors des heures d'ouverture, y compris un tournoi de quilles à la machine parmi les flippers de la salle Bamboo, le tournoi de hockey sur air et les tournois de baby-foot.

«(Villapiano) les a lancés parce qu'il pensait qu'il pouvait gagner», a déclaré le centre Dave Dalby.

Le slogan de ces événements était: "Si vous ne trichez pas, vous n’essayez pas."

Biletnikoff a eu une série de blanchissages au tournoi de hockey sur air un an avant que quelqu'un ne remarque qu'il avait de la cellophane tendue sur la bouche du but.

Après les réunions du soir, les Raiders ont eu quelques heures pour se rendre dans les boîtes de nuit de Santa Rosa avant le couvre-feu, et il y avait une série de bars connus sous le nom de «The Circuit», qui sont devenus des lieux de rencontre populaires.

«Nous avons frappé cinq bars en deux heures», a déclaré Banaszak: «The Bamboo Room, The Music Box, Melendy’s, the Hilltopper and the Hofbrau».

Dit Stabler: "Nous avions hâte de sortir des réunions et de frapper" The Circuit "."

Le couvre-feu était à 23 heures, et à quelques minutes avant l'heure, l'avenue Santa Rosa devant l'El Rancho et la longue allée à l'arrière de l'hôtel où vivaient les joueurs ressemblaient au dernier tour de l'Indy 500.

Cependant, simplement parce que le couvre-feu était passé, cela ne signifiait pas que la nuit était finie.

Une nuit, l'entraîneur défensif Bob Zeman avait des tâches de vérification du lit et ouvrit la porte vitrée coulissante du côté patio d'une grande pièce occupée par Dalby, le plaqueur John Vella, le bout serré Bob Moore et le receveur Mike Siani.

Il faisait sombre dans la pièce, alors Zeman alluma les lumières et trouva les quatre joueurs au lit, les couvertures remontant jusqu'au cou.

"Zee, j'étais presque endormi et tu m'as réveillé", a déclaré l'un des joueurs, alors Zeman éteignit les lumières et ferma la porte. Cependant, étant un ancien joueur, il se méfiait, alors il se dirigea vers l'autre côté du bâtiment où les voitures étaient garées.

Pas une minute plus tard, les quatre joueurs sont sortis de la salle, tout habillés et sur le chemin du retour.

Je t'ai eu!

Un jour, 6'-4, "Bob Brown de 300 livres est entré dans la chambre d'hôtel à El Rancho qui servait de bureau aux Raiders pendant le camp d'entraînement et a jeté quelques centaines de dollars sur le bureau pour payer son amende à l'avance et a proclamé : «Je vais manquer la nuit du couvre-feu.»

Personne n'a dit un mot à Brown, l'un des joueurs les plus redoutables de l'histoire de la NFL.

Le camp d'entraînement a été culminé par «The Rookie Party» le dernier soir, les gagnants des tournois étant célébrés après un défilé de voitures à travers la ville jusqu'à la discothèque choisie pour l'occasion.

Un an, Banaszak, l'un des gagnants, a jeté des bonbons de l'arrière du cabriolet qu'il conduisait à des enfants qu'il a repérés en cours de route.

De retour à Oakland, le plaisir n'était pas terminé, car les Raiders faisaient la fête avec les fans dans le parking du Oakland Coliseum après les matchs, ainsi qu'au Clancy's et dans d'autres bars de Jack London Square, au Brass Rail et au Pier 29 à Alameda et au bar du Concord Inn.

Et bien sûr, lorsque John Matuszak jouait pour les Silver and Black, «Tooz Day» était toujours un grand jour, ou même une nuit, car c'était généralement cinq jours avant le match suivant.

Mais ce n'était rien comme la fête de la fraternité de huit semaines au El Rancho de Santa Rosa.

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