L'histoire trouble du baby-foot | L'histoire

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Dans la meilleure tradition du skulduggery, de la revendication et de la demande reconventionnelle, le baby-foot (ou baby-foot), ce simple jeu de rebondir de petits joueurs de football en bois d'avant en arrière sur des barres métalliques élastiques à travers quelque chose qui ressemble à une mini table de billard, a les racines de sa conception embourbé dans la confusion.

Certains disent que dans une sorte de combustion spontanée d’idées, le jeu a éclaté simultanément dans diverses parties de l’Europe au cours des années 1880 ou 90 comme un jeu de société. D'autres disent que c'est l'idée de Lucien Rosengart, un dabbler dans les arts inventifs et d'ingénierie qui avait divers brevets, y compris ceux pour les pièces de chemin de fer, les pièces de vélo, la ceinture de sécurité et une fusée qui a permis à des obus d'artillerie d'exploser en vol. Rosengart a affirmé avoir inventé le jeu vers la fin des années 1930 pour divertir ses petits-enfants pendant l'hiver. Finalement, le passe-temps de ses enfants est apparu dans les cafés de toute la France, où les miniatures portaient du rouge, du blanc et du bleu pour rappeler à tout le monde que c'était le résultat de l'inventivité de l'esprit français supérieur.

Là encore, cependant, Alexandre de Finesterre a de nombreux partisans, qui affirment avoir eu l'idée, s'ennuyant dans un hôpital du Pays basque espagnol avec des blessures subies lors d'un bombardement pendant la guerre civile espagnole. Il a discuté avec un menuisier local, Francisco Javier Altuna, de la construction de la première table, inspirée du concept du tennis de table. Alexandre a breveté sa conception pour fútbolin en 1937, l'histoire continue, mais la paperasse a été perdue lors d'une tempête quand il a dû faire un coureur en France après le coup d'État fasciste du général Franco. (Finesterre deviendrait également une note de bas de page notable dans l'histoire en tant que l'un des premiers pirates de l'air à avoir jamais existé.)

Bien qu'il soit discutable que Señor Finisterre ait réellement inventé le football de table, le fait incontestable est que le premier brevet pour un jeu utilisant des petits hommes sur des bâtons a été accordé en Grande-Bretagne, à Harold Searles Thornton, un infatigable supporter de Tottenham Hotspur, le 1er novembre 1923. Son oncle, Louis P. Thornton, un résident de Portland, Oregon, a rendu visite à Harold et a ramené l'idée aux États-Unis et l'a brevetée en 1927. Mais Louis a eu peu de succès avec le baby-foot; le brevet a expiré et le jeu est tombé dans l'obscurité, personne ne réalisant jamais les hauteurs vertigineuses qu'il évoluerait des décennies plus tard.

Le monde aurait été un endroit beaucoup plus calme si le jeu n'était resté qu'un jouet pour enfants, mais il s'est propagé comme un feu de prairie. La première ligue a été créée en 1950 par les Belges, et en 1976, l'Union européenne de football de table a été formée. Bien qu’ils l’aient appelé «union» lorsque les tables étaient de tailles différentes, les figures avaient des formes différentes, aucune des poignées n’avait le même design et même les balles étaient faites de compositions différentes est une question valable. Pas un élément unifié parmi eux.

Le jeu n'a même pas encore un seul ensemble de règles – ou un seul nom. Tu as langirt en Turquie, jouer au baby-foot En France, csocso en Hongrie, cadureguel-schulchan en Israël, du vieux baby-foot au Royaume-Uni et une encyclopédie mondiale de noms ridicules ailleurs dans le monde. Le «foosball» américain (où un joueur est appelé «fooser») a emprunté son nom à la version allemande, «fußball», d'où il est arrivé aux États-Unis. (Et, vraiment, vous ne pouvez pas ne pas aimer un jeu où ils ont une table avec deux équipes composées uniquement de poupées Barbie, ou qui se joue dans des tournois avec des noms aussi merveilleux que le 10e tournoi annuel de baby-foot de 12 000 $ Bart O'Hearn Celebration , tenue à Austin, Texas, en 2009.)

Baby-foot ré-est arrivé sur les côtes américaines grâce à Lawrence Patterson, qui était stationné dans l'Ouest L'Allemagne avec l'armée américaine au début des années 1960. Voyant que le baby-foot était très populaire en Europe, Patterson a saisi l'occasion et a engagé un fabricant en Bavière pour construire une machine selon ses spécifications pour exporter aux États-Unis. La première table a atterri sur le sol américain en 1962, et Patterson a immédiatement déposé la marque «Foosball» en Amérique et au Canada, donnant le nom «Foosball Match» à sa table.

Patterson a initialement commercialisé ses machines par le biais de l'industrie des «pièces», où elles seraient principalement utilisées comme jeux d'arcade. Le baby-foot est devenu extrêmement populaire, et à la fin des années 80, Patterson vendait des franchises, ce qui permettait aux partenaires d'acheter les machines et de payer des frais mensuels pour garantir une zone géographique spécifique où seuls ils pouvaient les placer dans des bars et d'autres endroits. Patterson a vendu sa table de match de baby-foot par des annonces pleine page dans des publications nationales prestigieuses telles que La vie, Écuyer et le Le journal Wall Street, où ils apparaîtront aux côtés d'autres entreprises en franchise en plein essor telles que Kentucky Fried Chicken. Mais ce n'est qu'en 1970 que les États-Unis ont eu leur propre table locale, lorsque deux Bobs, Hayes et Furr, se sont réunis pour concevoir et construire la première table de baby-foot entièrement américaine.

Du point de vue de la deuxième décennie du troisième millénaire, avec des jeux vidéo de plus en plus sophistiqués, la technologie numérique et les téléviseurs plasma, il est difficile d'imaginer l'impact que le baby-foot a eu sur la psyché américaine. Pendant les années 1970, le jeu est devenu un phénomène national.

Sports Illustrated et des tournois couverts de «60 minutes» où des joueurs avides et accros, amateurs et professionnels, ont parcouru toute la longueur de l'Amérique après des prix de gros dollars, avec la Porsche ou la Corvette occasionnelle en guise d'incitation supplémentaire. L'une des plus importantes a été la tournée professionnelle de baby-foot d'un quart de million de dollars, créée par le propriétaire du bar et passionné de baby-foot E. Lee Peppard de Missoula, Montana. Peppard a fait la promotion de sa propre marque de table, le Tournament Soccer Table, et a organisé des événements dans 32 villes du pays avec des prix allant jusqu'à 20 000 $. Les tournois internationaux de football (ITSC), dont la finale a eu lieu le week-end de la fête du Travail à Denver, ont atteint leur apogée en 1978, avec 1 million de dollars comme étoile étincelante pour les meilleurs professionnels américains.

Le crash du baby-foot américain a été encore plus rapide que sa montée. Pac-man, ce petit personnage de dessin animé accrocheur, ainsi que d'autres premiers jeux d'arcade, ont contribué à la disparition du phénomène de baby-foot. Les quelque 1 000 tables par mois qui se vendaient vers la fin des années 70 ont chuté à 100, et en 1981, l'ITSC a déposé son bilan. Mais le jeu ne mourut pas tout à fait; en 2003, les États-Unis sont devenus membres de la Fédération internationale de football de table, qui accueille les championnats du monde multi-tables en janvier à Nantes, en France.

Mais il est toujours agréable de savoir que même dans un monde globalisé d'uniformité encore plus, le baby-foot, le baby-foot, le csosco, le lagirt ou tout ce que vous voulez appeler n'a toujours aucune idée fixe de ce qui constitue vraiment le cœur du jeu. Le style américain / texan est appelé «Hard Court» et est connu pour sa vitesse et son style de jeu. Il combine un homme dur avec une balle dure et une surface dure et plate. Le style européen / français, "Clay Court" est exactement à l'opposé du style américain. Il présente des hommes lourds (non équilibrés) et une boule de liège très légère et douce. Ajoutez à cela une surface en linoléum doux et vous aurez une sensation mieux décrite comme collante. Au milieu se trouve le style européen / allemand, «Grass Court», caractérisé par son «contrôle amélioré de la balle obtenu par l'adoucissement des composants qui constituent l'interaction homme / balle / surface importante». Et même les Championnats du monde utilisent cinq styles de table différents, avec 11 autres styles distincts utilisés dans diverses autres compétitions internationales.

Jusqu'à récemment, cette approche dilettante des tables et des règlements s'appliquait également aux compétitions. Jusqu'à il y a quelques années, Punta Umbrí à Huelva, en Espagne, accueillait le championnat du monde de football de table en août de chaque année. Eh bien, en quelque sorte. Il a été joué sur une table de style espagnol et, selon Kathy Brainard, co-auteur avec Johnny Loft de Le livre complet de baby-foot et ancien président de la United States Table Soccer Federation, «Si le tournoi est organisé sur une table de fabrication espagnole et a les meilleurs joueurs de partout où cette table peut être trouvée, alors il pourrait honnêtement être appelé le Championnat du Monde de Foosball, sur ce table spécifique. " Un peu de diplomatie qui regarde le nez là-bas.

Brainard a poursuivi en disant que le vrai championnat, appelé le Championnat du monde de football de table, a été joué à Dallas sur une table de fabrication américaine et a offert 130 000 $ en prix. Certes, c'était avant 2003, époque à laquelle les associations américaines ont dû accepter l'ignominie de faire partie d'un championnat du monde véritablement international, et non simplement être en mesure de tenir leur propre version de football de table des séries mondiales de baseball.

Dans le roly-poly général de la vie, le baby-foot est principalement quelque chose que les gens jouent pour s'amuser dans un bar enfumé – du moins ils le faisaient avant l'interdiction des cigarettes.

Bien que les «foosers» britanniques ne puissent pas espérer gagner des prix aussi importants que les joueurs américains, ils prennent toujours le jeu au sérieux. L'Université d'Oxford est l'un des meilleurs sites de football de table en Angleterre, avec de nombreux joueurs très prisés sur la scène nationale. Trente équipes universitaires et une équipe de pub jouent régulièrement sur les tables de la marque Garlando contre d'autres grands clubs et universités.

Dave Trease est capitaine de Catz I (St. Catherine’s College, Oxford) qui dit que sa position de capitaine tient au fait qu’il a le seul «coup de pinceau» à l’université.

«Un coup de pinceau est l'endroit où vous avez le ballon immobile, puis vous devez le faire très fort à un angle. Pour être honnête, je pense que c'est plus de chance qu'autre chose, mais ça a l'air bien quand ça marche. " Et il admet que ses compétences sur le Garlando ne voyagent pas.

"Je suis des ordures sur autre chose! J'ai trouvé quelque chose dans lequel je suis bon, où je peux rire et ne pas le prendre trop au sérieux. Et vous n’avez pas non plus de hooligans de baby-foot, même si vous devez garder un œil sur les gens qui graissent le ballon ou bloquent la table. "

Ruth Eastwood, capitaine de Catz II, a battu toutes ses adversaires féminines (toutes les cinq de toute façon) pour remporter l'épreuve féminine, la classant quatrième au niveau national. Mais ayant remporté le tournoi, voit-elle de gros contrats s'offrir?

"Je ne pense pas que ce soit probable, en particulier si l'on tient compte du fait que mon prix en argent n'était que de 15 £ et que les prix pour l'ensemble du concours n'étaient que de 300 £. Je ne pense pas que nous soyons dans la même ligue que les Championnats du monde, mais au moins je peux dire que j'étais championne féminine, même s'il n'y avait que cinq autres femmes! "

Cela pousse probablement l'imagination un peu trop loin pour penser que le football de table deviendra un sport olympique, mais ils pensaient probablement la même chose à propos du beach-volley en même temps. Malheureusement, les petites figures qui peuplent le terrain pendant le temps de jeu ne pourront pas récupérer les médailles elles-mêmes. Cela devra être laissé aux humains aux poignets qui contrôlent chacun de leurs mouvements.

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