Malgré les avertissements, Trump prend des mesures pour étendre la détention des familles de migrants

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DILLEY, Texas – Par une chaude journée d'été au South Texas Family Residential Center, un centre de détention fédéral pour les familles d'immigrants, Kenia et son fils, Michael, 11 ans, étaient penchés sur une table de baby-foot dans une salle de loisirs climatisée quand Michael est tombé au sol et a commencé à sangloter. Il enroula son corps en boule et se tordit comme s'il souffrait.

Les autres parents et enfants dans la pièce ont levé les yeux de leurs cordes à sauter et de leurs perches pendant que Kenia s’agenouillait et implorait Michael: Aurait-il l'obligeance de retourner dans leur chambre avant que les gardes ne le remarquent?

"Je ne veux pas être ici, je ne veux pas être ici", a crié Michael, les yeux fermés.

La date de cet effondrement particulier, Kenia ne s'en souvient pas – non pas parce que ce n'était pas mémorable, mais parce que c'est l'une des nombreuses fois que son fils est tombé en panne pendant les quatre mois où ils ont été détenus après son arrivée aux États-Unis.

Kenia avait également l'impression de s'effondrer, incertaine de ce qui allait leur arriver. Les gardes l'avaient prévenue que si Michael continuait à mal se conduire, ils seraient punis, ce qui, selon elle, signifiait être renvoyé au Honduras.

«Nous étions toujours surveillés», a-t-elle déclaré.

Les expériences de familles de migrants comme celles de Kenia qui ont été détenues pendant des mois derrière les portes verrouillées d'un établissement sécurisé offrent un aperçu de ce que des milliers d'autres pourraient faire face si l'administration Trump réussit à créer l'un des rares systèmes d'incarcération à long terme pour les familles des pays développés. monde.

Au milieu d'une vaste campagne visant à décourager la migration vers les États-Unis, le président Trump a juré à plusieurs reprises de mettre fin à la pratique qu'il appelle la «capture et la libération», en vertu de laquelle les migrants sont autorisés à vivre librement aux États-Unis pendant que leurs longs cas d'immigration sont en cours. processus.

L'administration souhaite étendre le système d'établissements sécurisés où les familles de migrants peuvent être incarcérées pendant des mois ou plus. Fin novembre, les avocats du ministère de la Justice ont fait appel une décision d'un juge fédéral qui a bloqué la tentative du gouvernement d'éliminer un délai de 20 jours pour la plupart des détentions familiales.

Si l’appel est couronné de succès, l’expérience de Kenia et Michael en détention pendant des mois – le résultat d’un coup de chance juridique qui les a laissés en institution bien plus longtemps que ne le permettent les normes actuelles – pourrait devenir la norme. Des installations comme celle de Dilley, qui est gérée par la société pénitentiaire privée CoreCivic, pourraient se multiplier pour incarcérer plus de 15 000 parents et enfants à travers le pays.

La pratique de l'emprisonnement des familles de migrants a été vivement débattue dans trois administrations, en partie à cause d'années de consensus scientifique selon lesquelles la détention d'enfants, même avec leurs parents, peut causer des dommages permanents au développement.

«Ils ont plus de difficulté à apprendre, ils ont plus de difficulté à socialiser», a déclaré Amy J. Cohen, pédopsychiatre qui travaille avec l'organisation Médecins pour les droits de l'homme et a agi comme conseillère dans des affaires juridiques concernant la détention familiale.

La recherche dans les centres de détention familiale existants a révélé des niveaux de stress accrus, qui peuvent endommager les neurones et conduire à des masses cérébrales plus petites chez les enfants qui ont été détenus pendant de longues périodes.

Après avoir contrôlé les traumatismes, l'âge et le pays d'origine, le Dr Cohen a déclaré: "Il devient extrêmement clair que c'est la détention qui est la variable qui crée, littéralement, une maladie mentale chez ces enfants."

L'administration Trump affirme que les conditions dans les établissements familiaux sont meilleures que ce que de nombreux migrants ont laissé dans leur pays d'origine, et l'année dernière, elle a annoncé un plan visant à plus que quintupler le nombre de lits de détention familiale dans le pays. Il y a actuellement de la place pour environ 3 500 détenus dans les trois centres existants en Pennsylvanie et au Texas.

Le Canada et une grande partie de l'Europe traitent les familles de migrants comme le font actuellement les États-Unis, la plupart n'étant détenus que temporairement en entrant ou en sortant du pays. Dans le cadre du plan de l'administration Trump, les États-Unis rejoindraient l'Australie pour devenir seulement le deuxième pays au monde avec une politique de détention des familles de migrants jusqu'à la fin de leurs procédures judiciaires – souvent pendant des mois ou des années.

Kenia et Michael faisaient partie de dizaines de familles qui ont vécu au South Texas Family Residential Center pendant des mois au-delà de la limite légale de 20 jours, car elles avaient auparavant été séparées en vertu de la politique de «tolérance zéro» de l'administration et étaient détenues pendant que leurs avocats poursuivaient le gouvernement. sur leurs demandes d'asile.

Le New York Times a été autorisé lors d'une visite à Dilley à interviewer deux parents qui y étaient détenus avec leurs enfants. Kenia et Michael ont été interrogés après leur libération. Toutes les familles ont demandé que leur nom de famille ne soit pas utilisé afin d'éviter de se mettre en danger ou de mettre en danger leur cas d'immigration.

Quelques jours après leur arrivée, les parents ont déclaré qu'une façade confortable s'était effondrée. Ils retinrent leur souffle à l'intérieur de la cafétéria puante et attendirent en longues files dans la chaleur pour obtenir des médicaments contre la fièvre ou le rhume. Leurs enfants ont résisté à l'école après avoir découvert le programme répété après 20 jours. Pendant les heures de classe, les mères pouvaient rencontrer leurs avocats ou tricoter pendant des heures. Parfois, des cours de Zumba étaient proposés.

Les semaines ont semblé des mois, ont-ils dit, et l'ennui et l'incertitude les ont constamment pesés.

Une femme nommée Cindy, détenue à Dilley pendant quatre mois avant d'être libérée, a déclaré que son fils de 8 ans, Jostin, avait refusé de manger pendant leur séjour et vomirait lorsqu'elle tenterait de le forcer à entrer dans la salle à manger.

Une autre, Patricia, a déclaré que sa fille Christy avait tenté de se suicider à l'intérieur de l'établissement et avait été mise sous médicaments anti-anxiété et sédatifs. Une fois adolescente pétillante, Christy pleurait tous les jours, ils étaient détenus et souffraient de vertiges parce qu'elle refusait également de manger, a déclaré sa mère.

"C'est comme si je ne la connaissais plus. Elle a tellement changé », a déclaré Patricia.

Kenia et Michael ont atterri à Dilley en juillet 2018 après avoir quitté le Honduras pour s'éloigner d'un homme qui, selon Kenia, avait commencé à la traquer. Il l'a agressée physiquement et a menacé de la tuer ainsi que Michael. Lorsqu'elle a menacé d'aller à la police, l'homme a dit à la Kenya que la police était ses amis.

Ils se sont enfuis aux États-Unis. Et bien qu'il ait eu du mal dans les mois qui ont précédé leur détention à Dilley, quelques jours après leur arrivée dans le complexe de cinq acres au sud-ouest de San Antonio entouré d'une haute clôture en béton et en mailles de chaîne, il a commencé à s'effilocher. Il a blâmé Kenia pour leur détention mais, après l'avoir vue grondée par des gardiens, a déclaré qu'elle n'était clairement pas responsable et a refusé de l'écouter.

"Plus j'essaierais de le calmer", a déclaré Kenia, "plus il empirerait."

D’autres familles se débattent également et les explosions d’enfants semblent se déclencher.

Un garçon de 6 ans vivant dans leur dortoir a attrapé à plusieurs reprises sa mère par les cheveux, l'a étranglée et l'a menacée de la tuer devant les colocataires, a expliqué Kenia. La mère du garçon a expliqué au groupe qu’ils avaient fui le Guatemala pour fuir son père, qui lui avait fait la même chose devant le garçon.

Contrairement à d'autres types de centres de détention pour migrants qui ont examiné de près leurs conditions – comme Stations de patrouille frontalière et refuges pour enfants supervisés par le Département de la santé et des services sociaux – les installations utilisées pour la détention à plus long terme des familles ont reçu peu d'attention du public.

Établis sur un site en Pennsylvanie sous le président George W. Bush, ils ont été initialement considérés par certains comme un moyen d'aider les migrants entrants en fournissant un abri et de la nourriture aux personnes qui sont arrivées sans plans sur la façon de s'établir.

Mais après une vague inattendue de familles traversant la frontière, les autorités ont commencé à suggérer que l'incarcération des migrants pendant de longues périodes pourrait être un moyen efficace de décourager les autres de les suivre.

Deux nouveaux centres de détention ont été ouverts au Texas en 2006 et au Nouveau-Mexique en 2014; les deux ont été fermées après que des poursuites judiciaires et des inspections gouvernementales ont révélé que les enfants perdaient rapidement du poids à cause de la nourriture non comestible et des soins médicaux médiocres.

Cet examen a entraîné des modifications des normes de détention familiale. De minuscules uniformes de prison pour enfants ont été remplacés par des t-shirts et des jeans, et des salles de bains privées ont été installées à la place de toilettes en plein air mixtes. Les normes actuelles exigent une scolarité qui respecte les normes d'éducation de l'État et soins médicaux sur place.

Lui et son personnel ont souligné une bibliothèque remplie de livres et de vastes terrains de balle esquive. «Je dirais que beaucoup de ces enfants, c'est probablement la première fois qu'ils ont leur propre lit, c'est probablement la première fois que l'un d'eux a accès à des soins médicaux. Nous savons avec certitude que c'est la première fois qu'un grand nombre d'entre eux subissent un examen dentaire », a-t-il dit, faisant référence aux conditions de fuite des familles.

«C'est un environnement très stimulant», a-t-il déclaré.

Après leur libération de Dilley en novembre de l'année dernière, Kenia et Michael ont emménagé dans un appartement à New York payé par des dons à une organisation de défense des droits des immigrants lancée par son avocat, Kate Chaltain, et son ami, Jean Kim Chaix, après leur rencontre Kenia et Michael.

Les sautes d'humeur de Michael ne se sont pas améliorées. Le Kenya craint que les mois passés en détention ne le changent définitivement.

«Il est en colère tous les jours. Il veut juste être seul », a déclaré Kenia. Dans leur pays d'origine, il avait adoré socialiser et faire du sport avec des amis. Mais depuis qu'ils ont quitté Dilley, elle a dit: "Pas de parc, pas d'amis, il ne veut rien faire."

Ils suivent tous les deux une thérapie hebdomadaire, également financée par des dons, pour faire face aux effets de leur détention.

Parce que Kenia n'a pas de permis de travail, elle ne pouvait pas se permettre un cadeau pour le 12e anniversaire de Michael en août. Au lieu de cela, elle lui a présenté un gâteau aux amandes de l'épicerie et lui a demandé de prendre une photo à envoyer à leur famille au Honduras.

Michael a eu une autre explosion. Il a refusé la photo et a crié sur Kenia. Ils ont tous deux commencé à pleurer et Michael a poussé son gâteau sur le sol.

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