JOUEZ AVEC LE CŒUR: les mineurs ouvrent le tournoi commémoratif Justin Gardner avec une victoire palpitante sur River Valley (GALERIE DE PHOTOS)

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Lorsque Justin Gardner était sur le terrain de basket, il a bougé avec détermination et grâce. Il pouvait marquer à l'intérieur et à l'extérieur, il a passé avec tact et précision et il a écrasé les planches. Gardner avait toutes les capacités qu'un jeune basketteur pouvait demander, mais ce qui le distinguait des autres, c'était sa ténacité et sa volonté. Autrement dit, il a joué avec cœur.

"Justin incarnait simplement la ténacité et le cœur", a déclaré l'entraîneur-chef du Nevada Union Basketball Mark Casey. «Son cœur a tout imprégné, mais il avait vraiment un cœur pour cela. La compétition. Ce type vous combattrait en mini-golf, en baby-foot, en tout, comme le monde en dépendait. C'est ce cœur qui l'a rendu spécial. »

Gardner aurait été un senior de l'équipe de basket-ball de la NU cette année, mais sa vie a été écourtée lorsqu'un conducteur en état d'ébriété est entré en collision avec la voiture dans laquelle il voyageait avec ses amis. Gardner et son ami Tyler Nielson sont tous deux décédés en mars 2018 en tant que à la suite de la collision, et un autre ami Dawson Fay a été grièvement blessé, mais s'est rétabli. Nielson avait 17 ans. Gardner avait 16 ans.

Afin d'honorer et de commémorer Gardner, des bourses ont été créées en son nom et le programme de basket-ball des mineurs a développé le Tournoi commémoratif Justin Gardner, qui a déclenché trois jours consécutifs d'action de cerceaux au gymnase Albert Ali jeudi.

Nevada Union a ouvert le tournoi en jouant comme Gardner l'a fait – avec cœur.

Dans une salle de sport remplie de leurs pairs, les Mineurs ont eu du mal au début, mais se sont ralliés en deuxième demie pour battre River Valley de façon palpitante, 48-47.

"C'est incroyable", a déclaré Aidan Keros, le meneur principal du NU après la victoire. «Je suis honoré de faire partie du tournoi commémoratif Justin Gardner. Il était l'un de mes meilleurs amis et c'est juste tragique. Celui-là est pour lui. "

Après 36-16 au troisième quart, les Mineurs se sont retirés de leur funk grâce à des tirs chauds de Charles Wilcoxen, qui a foré trois pointeurs à 3 points au cours du trimestre. Wilcoxen a terminé avec un sommet de 17 points, dont quatre à trois points.

"Charles a réussi quelques gros coups", a déclaré Casey. "Le moment n'est pas trop grand pour lui."

Diminué de neuf pour commencer le quatrième quart-temps, Jaxon Horne de NU est allé travailler à l'intérieur, marquant une paire de lay-ups et frappant un coup franc pour tirer NU dans les quatre.

"Jaxon Horne a essayé de trouver son rôle, a eu une grande pratique hier, nous l'avons mis et toute cette ténacité de football et tout cet athlétisme nous ont juste rendus meilleurs", a déclaré Casey.

Horne a marqué sept de ses 11 points au quatrième quart. Il a également attrapé cinq rebonds dans la victoire.

Après avoir échangé des paniers, Puneet Bains de River Valley a frappé un profond 3 points pour placer les Falcons à 43-37. Bains a terminé avec un sommet de 21 points dans le concours.

Les Miners ont riposté avec un pointeur de 3 points d'Eli Jones et une paire de lancers francs de Horne pour tirer à moins d'un.

Après un seau de River Valley, Wilcoxen a flashé sur le cerceau et a coulé un coup dur pour les mineurs. Bains a suivi avec un seau intérieur pour repousser l'avance des Falcons à trois avec 2 minutes et 11 secondes sur le chronomètre.

Après quelques possessions infructueuses des deux équipes, River Valley en a pris possession avec un peu moins de 50 secondes à jouer. C’est à ce moment-là que la défense étouffante de Keros a forcé un revirement et a rendu possession aux Mineurs.

Jones s'est assuré que le prochain voyage vers le bas marquait des points alors que le garde junior se dirigeait vers le cerceau et terminait un lay-up inversé pour ramener NU à un point avec 24,5 secondes à écouler.

NU a encrassé River Valley sur la possession suivante. Ils ont raté l'extrémité avant du 1 et 1 et les Mineurs les ont fait payer pour cela.

Jones a encore une fois conduit au cerceau, mais cette fois a remis le ballon à Milo Goehring alors que la défense s'effondrait, et l'attaquant de deuxième année a placé le vainqueur du match avec 11 secondes à jouer. Goehring a terminé l'après-midi avec huit points et 11 rebonds.

River Valley avait une dernière chance, mais un 3-pointeur contesté était hors cible et les Miners ont corrallé le rebond pour décrocher la victoire.

"Ils n'ont jamais démissionné", a déclaré Casey. "Parlez de Miner Magic, c'est peut-être Justin Magic, je ne sais pas."

Jeudi était l'anniversaire de Casey et il a déclaré que le concours avait peut-être accéléré le processus de vieillissement.

"J'ai 55 ans", a-t-il noté. "Mais j'ai l'impression d'avoir 65 ans."

La deuxième mi-temps était en contraste frappant avec la première mi-temps où NU n'a marqué que 14 points, mais Casey savait que son équipe avait la capacité de se rallier dans la dernière ligne droite.

Dans la première moitié, les Mineurs ont eu du mal à obtenir leur flux offensif et River Valley était chaud du terrain, résultant en une avance de 22-7 pour les Falcons après un quart, et un avantage de 30-14 à la mi-temps.

«Jouez avec cœur. Nous venons d'en parler. Nous avons parlé de Justin », a déclaré Casey à propos de son message à l'équipe. «À la mi-temps, c'était vraiment simple. Je leur ai dit: «Hé, regardez, personne ne vient. C’est juste nous. Je sais que tu ne vas pas arrêter. Alors, allez jouer. Le pire est déjà arrivé. Tu es gêné. C'est inconfortable. Ils sortent avec ta copine. Ils conduisent votre voiture. C'est inconfortable. Alors, allons les mettre mal à l'aise. »»

Les Miners ont intensifié leur défense en deuxième mi-temps et les tirs ont commencé à chuter alors qu'ils réduisaient leur déficit à 20 points au début du troisième trimestre.

"Notre équipe, nous n'avons jamais démissionné, et nous l'avons retirée", a déclaré Keros. «C'était pour lui. Chacun de nous a joué pour Justin. »

Prochain match pour les Miners (2-1) dans le tournoi à quatre équipes, le tournoi à la ronde est un concours contre Reed (Sparks, Nevada) à 18h30. aujourd'hui. NU affrontera ensuite Burbank (Sacramento) à 13 heures. Samedi.

«Il n'y aura rien de facile ici. Nous devrons être beaucoup mieux », a déclaré Casey. "Mais, nous nous sentons très chanceux d'avoir celui-ci, et c'est spécial."

Pour contacter le rédacteur sportif Walter Ford, envoyez un courriel à wford@theunion.com ou composez le 530-477-4232.

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