Brownstein: le Café Olimpico du Mile End ouvre ses portes au centre-ville

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Le propriétaire du Café Olimpico Jonathan Vannelli dans son café du Mile End à Montréal le mardi 29 octobre 2019. Vannelli ouvre un troisième emplacement du célèbre café du centre-ville.

John Mahoney / Montreal Gazette

Ses débuts n'auraient pas pu être plus humbles. Après avoir vendu sa pizzeria sur la rue St-Viateur, l'immigrant italien Rocco Furfaro a choisi d'ouvrir un café de l'autre côté de la rue, principalement comme un endroit où lui et ses copains du Mile End pouvaient regarder leur équipe de football Azzurri bien-aimée sur le tube ainsi que jouer au baby-foot et au billard. Tout en sirotant des espressos.

L'année était 1970 et peu auraient jamais deviné, certainement pas le regretté Furfaro, que d'un début aussi peu propice, une icône java était née au Café Olimpico – ou Open Da Night, comme le savent ses habitués.

Mais ne prenez pas seulement la parole des clients selon laquelle Olimpico sert le meilleur espresso de la ville. L'an dernier, le Telegraph de Londres a inscrit Olimpico sur sa liste des 50 plus grands cafés de la planète. C'était le seul café montréalais sur la liste et l'un des deux seuls au Canada à le faire – l'autre à Vancouver. En expliquant l'inclusion d'Olimpico, le compilateur de listes Chris Moss a noté: "C'est génial, parce que c'est juste un café."

Il a bien compris. Olimpico ne distribue que du café ainsi que des pâtisseries italiennes. Il a également une ambiance froide qui le distingue de la plupart des cafés. C’est comme une résidence secondaire pour les habitués, jeunes et moins jeunes, les hipsters (Arcade Fire’s Win Butler) et les non-hipsters, du Mile End et au-delà. Ils peuvent passer 10 minutes à siroter ou 10 heures sur les ordinateurs – grâce au Wi-Fi gratuit – soigner un seul expresso à 2 $ et ne pas se faire chasser.

Ce n'est peut-être pas un modèle d'entreprise auquel la plupart des entrepreneurs souscriraient, mais cela fonctionne pour les propriétaires Jonathan Vannelli et Victoria Furfaro, le petit-fils et la fille de feu Rocco.

Il y a trois ans, le tandem a installé une deuxième place à l'hôtel William Gray dans le Vieux-Montréal. Mais maintenant, Vannelli et Furfaro se lancent dans le coup, qui ouvrira bientôt un Olimpico dans une ancienne église au coin du boulevard Robert-Bourassa. et la rue Ste-Catherine. C'est courageux, car on ne peut pas faire plus de quelques dizaines de pas sans se cogner dans un joint de java au centre-ville.

Vannelli, 27 ans, a tendance à être modeste, mais n’est pas découragé sur ce front: «Je ne suis pas inquiet. Je ne pense pas que les Starbucks, Second Cups, Van Houttes et tout le monde – qui servent des trucs comme les lattes au potiron – sont vraiment autant de concurrents pour une entreprise familiale locale qui se concentre davantage sur la communauté et sert des expressos traditionnels. "

Ajoute sa maman tout aussi modeste, Victoria: «Pour être honnête, j'hésitais beaucoup à ouvrir dans le Vieux-Montréal, parce que je suis un peu vieille école. Mais j'ai ensuite pensé aux qualités de Jonathan – il est très doux comme mon père – et j'ai dit dans la vie que nous devons prendre des risques. Nous aussi. Je voulais juste m'assurer que nos prix ne seraient pas exagérés, car comme mon père me disait toujours: "Ne deviens pas gourmand." "

Le propriétaire du Café Olimpico Jonathan Vannelli avec ses partenaires, la mère Victoria Furfaro, à gauche, et la grand-mère Pina Furfaro devant leur café du Mile End.

John Mahoney /

Montreal Gazette

Vannelli et Furfaro – elle habite à l'étage du St-Viateur Olimpico (à côté de sa mère) – tiennent la cour sur la terrasse du café. Il est emballé à l'extérieur et à l'intérieur, avec des clients attendant patiemment leur solution.

Les clients seront certainement moins décontractés au centre-ville, mais les propriétaires ne sont pas découragés.

«Ce sera difficile au début avec toute la construction dans la région, mais je suis convaincu que nous pouvons recréer cette atmosphère», explique Vannelli, qui a commencé à travailler chez Olimpico il y a 15 ans, passant de busboy à barista à mixeur au patron.

Les offres affluent pour lancer Olimpicos dans l'Ouest-de-l'Île, la Rive-Sud, Laval et même Toronto, mais Vannelli et Furfaro n'ont pas d'autres plans d'expansion. Bien sûr, Furfaro était également catégorique il y a cinq ans à propos du fait qu'il n'y avait qu'un seul Olimpico.

"Peut-être que Toronto ne serait pas une mauvaise idée", dit la Vannelli souriante pendant que Furfaro roule des yeux.

"Mais où que nous allions, ce sera toujours Open Da Night", insiste-t-il.

Cela est devenu le mantra du café lorsque certaines des lettres originales peintes sur le panneau Open Day & Night ont rapidement disparu, ne laissant visible que Open Da Night. En fait, leurs heures, de 7 h à minuit, sept jours par semaine, en témoignent.

Alors pourquoi leur café est-il si apprécié?

"Est-ce seulement le café", demande Furfaro. "Est-ce aussi l'environnement, les employés, la convivialité, les clients, où vous entrez et repartez avec le sourire?"

Vannelli est plus précis: «Chaque matin, je descends et je mélange les haricots comme mon grand-père me l'a montré. Il y a tellement dans le mélange des haricots – les six variétés différentes. Mais c'est aussi la machine à café et le barista. Vous pourriez avoir la meilleure machine à expresso et le meilleur mélange au monde, mais avec un barista qui n'est pas compétent, vous pourriez vous retrouver avec le pire café du monde. "

Et la plupart des clients conviennent que le meilleur barista du coin est le vétéran d'OIimpico, le Ford Cooper aux cheveux roux.

"Mon grand-père avait l'habitude de dire à ses amis italiens sceptiques au sujet de l'embauche d'un barista anglais que ses noms pourraient être Ford et Cooper, mais c'est vraiment une Mercedes", craque Furfaro.

Pourraient-ils au moins renverser les fèves sur le mélange secret de Rocco?

"Nous pourrions", dit Vannelli, avant d'ajouter rapidement avec une sorte de sourire: "Mais alors nous devrons vous tuer."

bbrownstein@postmedia.com

twitter.com/billbrownstein

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